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Aventura en la Antártida

El escritor de TFK David Bjerklie viajó a la Antártida. Aquí, él comparte algunas de sus experiencias.

February 07, 2014

La Antártida es el lugar más frío y vacío de la Tierra. A lo largo de su costa, también es el hogar de millones de pingüinos. Las aves son solo algo de las vistas y experiencias que la Antártida ofrece a los visitantes. Durante dos semanas en enero, tuve la emoción de ver Antártida de cerca.

La Fundación Nacional de Ciencias (NSF) invitó a TFK a participar en una aventura helada. Durante mi estadía en la Antártida, viajé al Polo Sur, acompañé a los investigadores en el campo y entrevisté a los científicos. “Cada año, enviamos más de 125 equipos de investigadores a nuestras estaciones de investigación en la Antártida”, dijo Peter West. Él trabaja para la NSF.

Mi primera parada fue la Estación McMurdo. Es la más grande de las tres estaciones de investigación de EE.UU. en Antártida. Un cartel fuera del comedor de McMurdo indica el número de personas que viven allí. Durante los meses de verano (noviembre a febrero), McMurdo tiene alrededor de 800 personas. En invierno, la población es de menos de 200.

McMurdo es un pequeño pueblo. Muchos de sus residentes son científicos. Pero McMurdo también es el hogar de carpinteros, cocineros, pilotos y otras personas que ayudan a que la estación funcione eficazmente.

En Antártida, uno aprende a no dar nada por sentado. Los alimentos, el agua y el combustible tienen que ser embarcados o enviados por aire. Toda pequeña cantidad de basura tiene que ser sacada del lugar.

Antártida es gobernada por tratado que declara que el continente tiene que mantenerse para propósitos pacíficos y exploración científica. Mientras estuve allí, conocí a muchos científicos.

Exploradores modernos

Cada verano, Jean Pennycook acampa en una carpa en Cape Royds y observa a los pingüinos Adelaida. Viajé en helicóptero para verla trabajar. Los investigadores juntan a los pingüinos y suavemente colocan bandas a las crías esponjosas. “Lo llamamos el rodeo de pingüinos”, dijo ella.

Jenn Burns lidera un equipo que monitorea la salud de las focas de Weddell. Paul Koch y Brenda Hall estudian los restos momificados de focas en los Valles Secos. Ellos quieren aprender cómo los animales vivieron hace miles de años.

Hay investigadores que estudian cosas que te sorprenderían. ¿Sabías que la Antártida tiene un volcán activo? Los científicos están estudiando un lago de lava en el Monte Erebus.

Tuve una aventura asombrosa. Me fui de la Antártida con un profundo respeto por los exploradores modernos que trabajan y viven en un ambiente que es tanto extremo como extraordinario.

 


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