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Un problema de hacer trampa

Expertos dicen que muchos niños están haciendo trampa en la escuela. ¿Qué puedes hacer para evitar ser deshonesto?

January 17, 2014

Ubayd Steed es un estudiante de sexto grado en Filadelfia, Pennsylvania. En octubre, él notó a un compañero de clase mirando su hoja de examen. Ubayd estaba terminando su examen cuando esto sucedió. “Enseguida di vuelta mi hoja”, dijo a TFK. Ubayd habló con el tramposo. “Le dije que no lo haga otra vez”, dice.

Lamentablemente, lo que pasó a Ubayd no es inusual. Ya sea que se trate de niños que copian las respuestas de compañeros de clase durante los exámenes o de amigos que comparten la tarea, las trampas ocurren en las escuelas todos los días. Los expertos dicen que el comportamiento comienza en los grados inferiores. Las encuestas muestran que uno de cada tres estudiantes de escuela primaria admite que hace trampa. “Se presiona mucho a los niños en una edad temprana”, dijo Tricia Bertram Gallant a TFK. “Comienza en la escuela primaria”. Gallant es coautora de un libro sobre hacer trampa.

¿Es realmente hacer trampa?

“Hacer trampa" no es siempre fácil definir (ver “Con tus propias palabras"). En algunos casos, los niños ni siquiera se dan cuenta de que no están cumpliendo con las reglas de la escuela. Dado que a menudo se alienta a trabajar en conjunto en clase, algunos niños suponen que colaborar en la tarea simplemente está bien. Sus maestros podrían no estar de acuerdo. Gallant dice que sus estudiantes deberían asegurarse de obtener las reglas para cada tarea. “Los maestros suponen que es un trabajo independiente, excepto que digan lo contrario”, dice Gallant.

¿Sabías que compartir puede ser tan deshonesto como hacer trampa? Jacob Harder, un estudiante de cuarto grado de Ware, Massachusetts, tenía compañeros de clase que le pedían copiar su tarea. “No quería simplemente decirles las respuestas”, dice. Por lo tanto, les explica la tarea.

Pero a muchos niños les resulta difícil decir que no. Gallant aconseja a los estudiantes a advertir que hacer trampa podría involucrar a todos en un problema.

Eric Anderman, profesor de Ohio State University, que estudia hacer trampa en la escuela, dice que es importante decir que no desde el principio.  Él señala que “un verdadero amigo no va a repudiarte porque él o ella no puedan copiar tu tarea de matemáticas”.

Bajo presión

Los niños que hacen trampa podrían sentir que necesitan hacer trampa para aprobar. Y es posible que algunos estudiantes hagan trampa simplemente porque otros lo hacen. "Si estás en un ambiente donde hacer trampa es algo común, [es posible que pienses que] si no lo haces estás en desventaja”, dice Michael Josephson. Él dirige una organización que promueve la educación del carácter.

Josephson dice que los estudiantes deberían evitar esta clase de pensamiento. “Tú debes decidir qué clase de persona serás", dice.

Cuando la escuela se vuelve muy desafiante, Anderman sugiere ir a un maestro en lugar de depender de la tarea de los demás. “Es bueno pedir ayuda”, dice.

El consejo de Jacob para otros niños es simple. “Simplemente trata de hacer tú mismo la tarea”, dice. “En definitiva, sabrás que hiciste la tarea y obtuviste el mérito”.

Con tus propias palabras

No siempre hacer trampa en la escuela implica copiar las respuestas de otros estudiantes. Common Sense Media preguntó a adolescentes si alguna vez copiaron textos de sitios Web y los hicieron pasar como suyos. Más de un tercio dijo que sí. Este tipo de hacer trampa se conoce como plagio.

Cuando se utiliza información que se encuentra en línea o en libros, Tricia Bertram Gallant dice que los niños deben asegurarse de reformular todo con sus propias palabras y dar crédito al escritor. “Si lo has leído en algún lado, debes citarlo”, dice ella. “Es así de simple”.


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