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Estudio de la bondad

COURTESY KINDNESS.ORG

Imagina que eres parte de un experimento. Hay dos grupos. Los miembros del primer grupo reciben $10 para gastar en cualquier manera que deseen. Miembros del segundo grupo también reciben $10, pero deben usarlo para ayudar a otros. ¿De qué grupo te gustaría ser parte? ¿Cuál te haría más feliz?

Los investigadores en Kindlab analizan los resultados de estudios como este. Kindlab es una división del grupo sin fines de lucro Kindness.org. El equipo de Kindlab está interesado en el efecto que ayudar a otros tiene en la persona que ofrece la ayuda.

El objetivo de Kindlab es usar datos científicos para propagar las buenas obras alrededor del mundo. Oliver Curry es el director de investigaciones en Kindlab. “Cuanto más comprendemos por qué las personas son bondadosas, mejor podremos... hacer que el mundo sea un lugar más bondadoso”, dijo Curry a TIME for Kids.

HACER CONEXIONES En una Charla TEDx en 2019, el director de investigaciones de Kindlab Oliver Curry, usa datos científicos para explicar los beneficios de la bondad.

JAROSLAV WINTER

Recolección de datos

En 2018, los investigadores de Kindlab publicaron un reporte llamado “¿Feliz de ayudar?”. Analizaron 27 experimentos de otros investigadores que compararon cómo las personas se sintieron cuando ayudaron a otros con cómo se sintieron cuando no lo hicieron. “Lo que encontramos cuando juntamos los resultados es que ofrecer ayuda lo hace a uno feliz”, dice Curry.

BROTE DE ALEGRIA En 2019, los investigadores de Kindness.org detuvieron a personas al azar que caminaban juntas en Brooklyn, Nueva York. Les preguntaron, incluyendo a aquellas en la foto de arriba, que se hicieran un cumplido. Este ejercicio provocó conexión y alegría.

COURTESY KINDNESS.ORG

Cualquiera puede contribuir al trabajo que Kindlab está haciendo al convertirse en un científico voluntario. Los voluntarios reúnen datos para proyectos de investigación. Kindlab tiene más de 400 científicos voluntarios en 45 países. Jaclyn Lindsey es la directora ejecutiva y cofundadora de Kindness.org. “Estamos comprometidos a publicar contenidos y programas que son creíbles”, dice. “Estar arraigados en datos ayuda a asegurar que podemos hacer esto”.

Los científicos voluntarios ayudaron a Kindlab y la Universidad Harvard en un proyecto grande. Este proyecto evaluó los costos, en términos de dinero, tiempo y esfuerzo, de una acción de bondad específica. Luego, miraron qué beneficioso sería la acción para otros. Los voluntarios completaron encuestas para tasar el costo y los beneficios de las buenas obras. Los investigadores entonces analizaron los datos para determinar qué obras eran más costo-efectivas (lee “Buenas obras”).

Según Curry, Kindlab usará la información para crear la primera base de datos de acciones de bondad recomendadas. Ayudará a las personas a tomar decisiones informadas sobre el tipo de acciones que realizan.

Participación de estudiantes

Kindness.org está trabajando también para propagar la empatía en los salones de clases. Este año, el grupo presentó un currículo llamado Aprender Bondad en más de 450 escuelas en todo el mundo. Alienta a los estudiantes a pensar en la bondad científicamente. “Estamos dando a los estudiantes unas pocas ideas para que las prueben y les pedimos que nos informen de sus experiencias”, dice Curry.

COMPAÑEROS BONDADOSOS Bradley Evans, un consejero en una escuela en Houston, Texas, dirige a los estudiantes en una lección virtual de Aprender Bondad.

BARBARA EVANS

Kushagra Kumar de nueve años de Houston, Texas, ha disfrutado ser parte de Aprender Bondad. Para una actividad, se le pidió que averigüe si la cuarentena limitaría la bondad. Pero para él, la cuarentena en realidad presentó más oportunidades para ayudar a otros. “Envié mensajes de video a mi abuela para decirle que la amo”, dice Kushagra. ¿Cómo se sintió él después de la llamada? “¡Feliz!”

A TRABAJAR Kushagra Kumar, de 9 años, completa una asignación de Aprender Bondad.

COURTESY NAMRATA SINGH

Buenas obras

En mayo, Kindness.org publicó un informe listando las acciones de bondad más costo-efectivas durante una pandemia. Estas acciones pueden hacerse mientras nos distanciamos socialmente o en cuarentena.

Los científicos voluntarios ayudaron a la organización a armar el informe. Ellos calificaron cuánto esfuerzo lleva una acción específica y qué beneficiosa es la acción. La lista mostrada aquí incluye las cinco acciones de bondad más fáciles y más efectivas, según Kindness.org.

  1. Decir gracias a alguien que hizo posible tu comida.

  2. Cubrir tu boca cuando toses.

  3. Ser puntual en videollamadas.

  4. Decir a las personas que amas lo que sientes por ellas.

  5. Hacer una videollamada con tus padres o abuelos.

Corrección: En una versión previa de esta historia se mencionó incorrectamente que el currículo Aprender Bondad está en más de 450 escuelas en todo el mundo. Está en 741 salones de clases en todo el mundo.

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