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HACIA DELANTE

HYPERLOOP

Una gran idea llamada el Hyperloop podría revolucionar la manera de viajar. Pero todavía queda un largo camino por recorrer.

Hace tres años, el multimillonario de tecnología Elon Musk compartió una idea grande. Propuso un nuevo tipo de sistema de transporte. Involucraría que las personas se sienten en cápsulas que viajarían en tubos especiales. Las cápsulas viajarían a través de tubos, accionadas por ventiladores o imanes, a velocidades de más de 700 millas por hora.

The Hyperloop could change how we travel. But it will be a long time before the idea becomes a reality.

HYPERLOOP

En ese momento, Musk estaba ocupado con otros proyectos importantes. Su compañía Tesla construye autos eléctricos. Otra, SpaceX, crea tecnología para viajes espaciales. Entonces, en vez de desarrollar la tecnología de transporte por tubos, Musk compartió sus pensamientos con el público. Desafío al mundo a construir el sistema, el cual llamó Hyperloop. Y su desafío está trabajando.

A toda velocidad hacia el mañana

El 11 de mayo, el Hyperloop tomó su paso más grande, hasta ahora, hacia la realidad. Una de dos compañías líderes que trabajan en el concepto, Hyperloop One, probó exitosa y públicamente su sistema de propulsión en el desierto de Nevada. La compañía envió un trineo de cero a 105 millas por hora en un poco más de un segundo. El trineo finalizó su viaje de 400 pies en una pila de arena.

La prueba de Hyperloop One es un momento significante en la historia del Hyperloop. Pero el sistema de propulsión es únicamente un aspecto de un Hyperloop en funcionamiento. Además, requiere de algún tipo de sistema de levitación. Necesita levantar una cápsula sobre su vía, aumentando su velocidad. Y se necesita un tubo de baja presión para que la cápsula llegue a altas velocidades. Hyperloop One aún no demostró ninguno de estos elementos al público. Pero ha prometido una demostración a toda escala para fines de año.

Tesla and SpaceX CEO Elon Musk came up with the Hyperloop idea.

KEVORK DJANSEZIAN—GETTY IMAGES

Aun si el Hyperloop muestra que tecnológicamente es posible, enfrentará muchos desafíos. El involucramiento del gobierno y regulaciones podrían ser obstáculos. También el dinero. Expertos dicen que una ruta Hyperloop de San Francisco, California, a Los Angeles, California (ver “Hipervelocidad”) podría costar $6 mil millones para construirla. Algunos dicen que hasta esa estimación es demasiado baja.

Sin embargo, los ejecutivos de Hyperloop One dicen que la prueba demuestra que será la primera compañía en construir un Hyperloop exitoso. “Podemos asegurar que somos la única compañía que está adelante de otros en la ejecución de esta visión”, dijo el CEO Rob Lloyd antes de la prueba.

Workers prepare the Hyperloop One testing site, near Las Vegas, Nevada.

JOSHUA CALDWELL

Carrera hacia la meta

Los comentarios de Lloyd fueron un tiro directo a Hyperloop Transportation Technologies. Esa compañía está trabajando en un sistema Hyperloop por su cuenta. Las dos compañías son vistas como oponentes en una carrera para construir el Hyperloop.

Cuál de las dos firmas ganará esta carrera, si es posible ganar esta carrera, permanecerá por verse. Y amenazando toda esta actividad está también Musk. Hasta ahora ha estado involucrado en el Hyperloop solo a la distancia. Pero el jefe de SpaceX y Tesla no es conocido por su estrategia de no involucrarse. Si la compañía Hyperloop comienza a emerger como un líder fuerte, es probable que Musk salga de las sombras para brindar un empuje final.

Hipervelocidad

Expertos dicen que el Hyperloop podrá llevar pasajeros de San Francisco, California, a Los Angeles, California, en solo media hora. Es menos tiempo que el viaje en cualquier transporte disponible actualmente, ¡incluyendo un avión!

PLANE: CHAD SLATTERY—GETTY IMAGES; CAR: DOUG CHEESEMAN—GETTY IMAGES; WALKER: JORDAN SIEMANS—GETTY IMAGES

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