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Por las aves

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APRIORI1/GETTY IMAGES

Jeremi Swietochowski estaba jugando con Legos cuando oyó un ruido. Un pájaro voló contra la ventana y cayó en el balcón. El estudiante de cuarto grado se apresuró para ver si estaba bien. “Justo cuando estaba por abrir la puerta, salió volando”, él dijo a TIME for Kids.

No todos los pájaros son tan afortunados. Según un estudio de 2014, entre 365 millones y mil millones de aves mueren cada año en Estados Unidos por volar contra vidrios. Las colisiones de aves aumentan durante la migración de otoño, cuando muchas aves vuelan hacia el sur por el invierno.

“Las aves toman lo que ven literalmente”, dice Christine Sheppard, directora del programa de colisiones contra vidrios de American Bird Conservancy (Conservación Americana de Aves, ABC, por sus siglas en inglés). “Cuando ven un reflejo del hábitat, para ellas, es solo más hábitat donde pueden volar”.

Sheppard y otros, incluyendo ecologistas, arquitectos y legisladores, están determinados a reducir el número de colisiones de aves. Su misión es hacer que los edificios sean amigables con las aves.

PROBLEMA DOBLE Las aves se confunden por el hábitat reflejado en el vidrio. Piensan que pueden volar a través de este.

ADAM BETUEL—GEORGIA AUDUBON SOCIETY

Por diseño

Hay tres maneras principales para hacer que un edificio sea amigable con las aves. Una es usar menos vidrio. Otra es envolver a un edificio de vidrio con un tipo de pantalla. El Cubo Naranja, en Lyon, Francia, es un buen ejemplo de esta técnica. La pantalla es visible para las aves, pero no bloquea la luz natural. Una tercera estrategia es usar un vidrio especial. Esto se usó en la Ciudad de Nueva York, en un edificio enorme de vidrio llamado Centro Javits. Solía ser uno de los edificios más mortales en la ciudad para las aves.

ESCUDO PROTECTOR El Cubo Naranja, en Francia, es amigable con las aves. Una pantalla protege a las aves. Pero no bloquea la luz.

GIUSEPPE MASCI—AGF/UNIVERSAL IMAGES GROUP/GETTY IMAGE

Los funcionarios acordaron reemplazar un poco del vidrio en 2009. Se usaron paneles de metal para hacer esto. Otro vidrio se reemplazó con vidrio opaco o estampado.

El arquitecto Daniel Piselli trabajó en el proyecto. “Hay un equilibrio entre lo que los humanos necesitan y lo que las aves necesitan”, dice Piselli.

Él menciona que con el vidrio, “lo principal es colocar algo en este que las aves pueden ver, para que no se confundan con el reflejo y la transparencia. Y el truco es hacerlo de tal manera que las personas aún pueden disfrutar de las vistas y la luz del día a través del vidrio”.

El trabajo en el proyecto del Centro Javits se completó en 2014. “Pudimos reducir las colisiones en más del 90%”, dice Piselli.

VER PUNTOS Un patrón en la superficie de vidrio del Centro Javits de New York ayuda a prevenir colisiones de aves.

NOAM GALAI—WIREIMAGE/GETTY IMAGES; COURTESY SUSAN ELBIN (INSET)

Protección de las aves

El diseño de edificios amigables con las aves es obligatorio solamente en unos pocos lugares en EE.UU. Estos incluyen San Francisco, California y el estado de Minnesota. Una nueva ley de construcción entrará en efecto en la Ciudad de Nueva York en diciembre.

El diputado de EE.UU. Mike Quigley, de Illinois, está tratando de que se apruebe una ley nacional. Requeriría el uso de un diseño amigable con las aves en edificios gubernamentales. “Eventualmente, me gustaría pensar que nadie construiría un edificio en cualquier parte sin hacer esto”, dice Quigley.

AMIGOS EMPLUMADOS Estos son los tres pájaros más afectados por colisiones contra vidrios. Pájaros: zorzal maculado, junco pizarroso, chingolo de cuello blanco.

LARRY KELLER, LITITZ, PA—GETTY IMAGES; BRIAN E. KUSHNER—GETTY IMAGES; TAY FIDA—GETTY IMAGES

Connie Sanchez, de National Audubon Society (Sociedad Nacional Audubon), está de acuerdo. “Habla con tus legisladores sobre este asunto”, dice. “Trata de hacerles comprender lo importante que es”.

Después que el pájaro golpeó su ventana, Jeremi quería prevenir que volviera a ocurrir (lee “Tomar acción”). Su solución fue pedir permiso para dibujar una cuadrícula en el vidrio con un resaltador amarillo. Es “visible para las aves”, dice su mamá, “pero las personas apenas lo notan”.

Tomar acción

SIMONA PILOLLA—GETTY IMAGES

Tú puedes hacer que tu casa sea más segura para las aves. “Existe una gama amplia de soluciones que pueden aplicarse en la parte exterior de ventanas”, dice Connie Sanchez de Audubon. Estas son algunas.

Pantallas Reducen el reflejo.

Cinta de enmascarar Las tiras deben espaciarse entre dos y cuatro pulgadas.

Arte Usa pintura de témpera. La mayoría de las marcas son fáciles de lavar más tarde.

¿Te sientes inspirado? “Este es uno de los pocos asuntos de conservación donde puedes aprender y hacer algo al respecto el mismo día”, dice Christine Sheppard de ABC.

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