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Gitanjali Rao

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SHARIF HAMZA FOR TIME

Por meses, hemos preguntado, “¿quién será el niño del año?”. La respuesta fue revelada durante un show especial de TV el 4 de diciembre en Nickelodeon. Entre más de 5,000 nominados, Gitanjali Rao ganó el honor principal. La actriz ganadora del Premio de la Academia y editora contribuyente de TIME, Angelina Jolie, habló con Gitanjali sobre su trabajo.

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“Observar, pensar en ideas, investigar, construir y comunicar”. Esto es lo que la joven científica brillante, Gitanjali Rao, me dijo sobre su proceso de innovación. Ella habló por Zoom desde su hogar, en Colorado, durante un descanso de su escuela virtual. A los 15 años, Gitanjali ha sido seleccionada el primerísimo Niño del Año de TIME.

Gitanjali me contó sobre su trabajo extraordinario usando tecnología que aborda asuntos desde el agua potable contaminada hasta el ciberacoso. Además, ella habló sobre su misión de crear una comunidad global de jóvenes innovadores que pueden solucionar problemas en el mundo. Hasta en una charla de video, se notaban la mente brillante y espíritu generoso de Gitanjali, junto con su mensaje inspirador para otros jóvenes: No traten de solucionar cada problema, solo enfóquense en el que los entusiasma. “Si yo puedo hacerlo”, dice Gitanjali, “cualquiera puede hacerlo”. —Por Angelina Jolie

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SHARIF HAMZA FOR TIME

1. ¿Cuándo supiste que la ciencia era tu pasión?

Siento que no hubo un momento específico. Siempre fui alguien que deseaba poner una sonrisa en la cara de alguien. Este era mi objetivo diario. Y pronto se convirtió en “¿Cómo puedo traer positividad y comunidad al lugar donde vivimos?”. Así que, cuando estaba en segundo o tercer grado, empecé a pensar sobre “¿Cómo puedo usar la ciencia y tecnología para crear un cambio social?”.

2. Una de tus últimas innovaciones ayuda a prevenir el ciberacoso. ¿Puedes contarme sobre esto?

Sí, absolutamente. Es un servicio llamado Kindly, es una aplicación y una extensión de Chrome. Puede detectar el ciberacoso en una etapa temprana, basándose en la tecnología de inteligencia artificial.

3. Es emocionante tener una inventora tan progresiva, joven y mujer. ¿Esto te afecta de alguna manera?

Hay muy pocas mujeres en ciencias y tecnología. No me parezco a un científico típico. Mi objetivo ha realmente cambiado de crear mis propios dispositivos para solucionar los problemas del mundo a inspirar a otros a hacer lo mismo. Porque, desde mi experiencia personal, no es fácil cuando no ves a alguien como tú. Por lo tanto, quiero enviar el mensaje de que cualquiera puede hacerlo.

4. Sé que tienes estas “sesiones innovadoras”. Cuéntame sobre ellas.

Me fijé en lo que funcionaba para mí y decidí compartirlo con todos. Empezó con una presentación sencilla. Ahora, me asocié con escuelas rurales, niñas en organizaciones STEM, museos en todo el mundo, y organizaciones más grandes, como la Academia Real de Ingeniería en Londres, para dirigir talleres de innovación.

5. Es increíblemente impresionante. ¿Qué estás haciendo en este momento?

Estoy trabajando actualmente en una manera fácil de ayudar a detectar contaminantes [biológicos] en el agua, cosas como parásitos.

6. ¿Es el medioambiente algo que está en tu radar?

Nuestra generación enfrenta muchos problemas que nunca hemos visto antes. Pero al mismo tiempo, estamos enfrentando problemas viejos que aún existen. Más que nada en este momento, necesitamos encontrar una cosa que nos apasiona y resolverla. Todo hace una diferencia. No te sientas presionado a idear algo grande.

7. Cuando no estás haciendo estas cosas maravillosas, ¿qué haces que sea algo de una joven de solo 15 años?

Hago repostería. No es buena, pero es repostería. Y también es ciencia.

8. Entonces, ¿la ciencia en la cocina no es tu especialidad?

Creo que no. Para ser justa, la mayoría del tiempo no tenemos huevos en la casa, o harina, por lo que tengo que ir a la internet y buscar “galletas sin huevo, harina ni azúcar”. Hice pan recientemente y salió bien, así que me siento orgullosa de mí misma.

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