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Días de entrenamiento

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JOHN BAZEMORE—AP

Kara Winger posee el récord nacional en jabalina de mujeres de Estados Unidos. Cuando la pandemia de COVID-19 golpeó el año pasado, Winger no pudo usar más las instalaciones en interiores para sus sesiones de entrenamiento. Ella necesitó adaptarse. Winger y su esposo pasaron un cable de 30 pies a través de un tubo de metal y luego extendieron el cable desde su cerco de atrás hasta la parte posterior de su casa. Winger lanza el tubo para replicar el lanzamiento de una jabalina. El tubo fue una vez parte de un estand de pastelitos que su esposo construyó para su boda. “Ambos fueron hechos con amor”, dijo Winger a TIME.

LANZAR EL TUBO La lanzadora de jabalina olímpica Kara Winger entrena en Colorado Springs, Colorado, en abril de 2020.

DAVID ZALUBOWSKI—AP

El 24 de marzo de 2020, el Comité Olímpico Internacional (IOC, por sus siglas en inglés) postergó las Olimpiadas de Verano (lee “Lección de historia”). La decisión se hizo para “asegurar la salud de los atletas, todos aquellos involucrados en los Juegos Olímpicos y la comunidad internacional”, dijo la organización, en una declaración.

Ahora las Olimpiadas de Verano reprogramadas están a solo cinco meses. Comenzarán en Tokio, Japón, en julio. En todo el mundo, los atletas están encontrando maneras creativas de mantener sus cuerpos y mentes agudos y listos.

CANOA EN EL CIELO Adam Burgess, un piragüista británico de slalom, entrena en su casa en Inglaterra.

DAVID DAVIES—PA WIRE/AP

Permanecer en buen estado

Durante los periodos de aislamiento extenso, un luchador de Noruega hizo fuerza de brazos con su bebé sobre la espalda. Una pentatleta de Polonia hizo sentadillas mientras sostenía a su perro. Una trepadora de EE.UU. gateó a lo largo del mostrador de su cocina, escaló por la parte trasera de sus escaleras y viajó a través de su chimenea, como si fuera la Mujer Araña.

ABDOMINALES EN EL SOFÁ La atleta de judo Hadeel Alami usa el sofá de su casa para permanecer en buen estado el 9 de abril de 2020.

MUHAMMAS HAMED—REUTERS

La nadadora con dos medallas de oro Lilly King se unió a algunos de sus compañeros de equipo para nadar largos distanciados socialmente en un estanque de Bloomington, Indiana. “Una vez que vi una tortuga caimán, ¡salí pitando de ahí!”, dice King.

Algunos atletas olímpicos han podido regresar a los espacios de entrenamiento en interiores. Otros necesitarán seguir confiando en su creatividad. En ciertas áreas, los números de COVID-19 están aumentando.

El esgrimista de EE.UU. Daryl Homer entrena en la Ciudad de Nueva York. “Estamos volviendo ahora a una [situación] donde no sabes si el gimnasio va a estar abierto mañana”, dice.

SESIÓN EN EXTERIORES El gimnasta Dilan Jiménez, de Colombia, practica en su techo el 14 de agosto de 2020.

LUIS BERNARDO CANO—PICTURE ALLIANCE/GETTY IMAGES

Bienestar mental

En mayo de 2020, el IOC encuestó a más de 3,000 atletas. La mitad dijo que “mantenerme motivado” era el desafío mayor. Casi un tercio dijo que “mantener mi salud mental” era también difícil.

Los funcionarios olímpicos dicen que los Juegos de Tokio se realizarán. Por lo tanto, los atletas continúan entrenando. Pero después de la postergación del año pasado, ellos saben que nada es con certeza. “Es difícil”, dice Angélica Delgado, una atleta de judo de EE.UU. “Pero si me preocupo por cada cosa posible que podría ir mal, no competería nunca más”.

La perspectiva ayuda. “Esta es una pandemia que afecta a todos en el mundo”, dice Matthew Centrowitz, un corredor que ganó el oro para EE.UU. en 2016. “Esto es mucho más grande que nosotros, mucho más grande que el deporte”.

SEÑAL DE LOS JUEGOS El 22 de enero, las personas se toman una foto con los anillos olímpicos en Tokio, Japón.

CARL COURT—GETTY IMAGES

Sean McCann es un sicólogo deportivo sénior del Comité Olímpico y Paraolímpico de EE.UU. A él le preocupa el agotamiento de los atletas. Esto puede causar estrés. “Ha sido un periodo largo”, dice McCann. “Tenemos aún que seguir haciendo las cosas básicas y cuidarnos física, social y emocionalmente”.

Lección de historia

El anuncio en marzo de 2020 del IOC fue histórico. Nunca antes se habían postergado los Juegos Olímpicos a otro año. Sin embargo, los Juegos Olímpicos han sido cancelados.

Las cancelaciones se hicieron por conflictos mundiales importantes. Los Juegos Olímpicos de 1916 se cancelaron debido a la Primera Guerra Mundial. En aquellos días, había un solo evento de Juegos Olímpicos. En 1940 y 1944, los Juegos Olímpicos de Invierno y los Juegos Olímpicos de Verano se cancelaron debido a la Segunda Guerra Mundial.

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