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Cactus en Peligro

PLANT POWER Saguaros in the Sonoran Desert can be 60 feet tall. KEN CANNING—GETTY IMAGES

El sol baja en el desierto Sonoran. Un camión se detiene. Los cazadores salen. Desentierran un saguaro gigante. Lo envuelven en una alfombra. Se suben al camino y se marchan.

Los cactus están desapareciendo. Las gentes se las roban. En 2015, un estudio encontró que la caza fruitiva es el peligro mas grande para los cactus. “Populaciones enteras de cactus han sido eliminadas de un día a otro”, Kim McCue le dijo a TFK. Ella es directora en el jardín desierto botánico en Arizona. “Las personas entran y las arrancan”.

Cazadores venden las saguaro por $1,000 o mas. “Esta es unas de las plantas mas icónicas del desierto Sonoran”, Richard Wiedhopf le dijo a TFK. El es el presidente de la sociedad de Cactus y Suculentas de Tucson. “Las personas quieren saguaros en sus patios. Están dispuestos a pagar mucho dinero para obtener uno”.

Cactus saguaro crecen alto. Se encuentran solamente en el desierto Sonoran.

WEST ROCK/GETTY IMAGES. SOURCES: SCIENCE FRIDAY; ARIZONA DESERT MUSEUM ; WWF

Salvando los Saguaro

Todos los cactus en Arizona son protegidos. Es ilegal moverlo de tierra publica sin un permiso. Las autoridades en el parque nacional Saguaro están combatiendo los cazadores. Estan usando micro chips. Los chips están colocados en mas de mil saguaros en el parque.

Pero no todos de los cactus sacadas de su ambiente natural son desenterradas ilegalmente. Guarderías rescatan plantas que se naturalizan en carreteras o en edificios. Estos cactus pueden ser vendidos si tienen una etiqueta de rescato.

Conservacionistas están luchando para rescatar cactus. ¿Por qué? Porque cactus son muy importante para la cultura del desierto. Animales viven dentro y alrededor de cactus. Seres humanos y ciertos animales se alimentan con sus frutas. “Si perdemos un cactus, vamos a perder otras cosas también”, McCue dice. “Cactus ayudan a mantener los desiertos”.

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