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Reunión de tormentas

GO NAKAMURA—GETTY IMAGES

En noviembre, el huracán Eta llegó a tierra en América Central. Este causó destrucción desde Panamá hasta Florida. Dos semanas más tarde, llegó el huracán Iota. Fue más poderoso. Llovió en lugares ya inundados. Juan Orlando Hernández es el presidente de Honduras. Él llamó a Iota una “bomba” que destrozaría la región.

Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), la temporada atlántica de huracanes de 2020 fue una de las más activas registradas. Iota fue la 30a tormenta nombrada que se formó en el Atlántico desde mayo. Fue la 13a en convertirse en un huracán verdadero.

ZONA DE INUNDACIÓN El 8 de noviembre de 2020, lugareños en Honduras evacuan un área inundada después del huracán Eta.

ORLANDO SIERRA—AFP/GETTY IMAGES

Los científicos dicen que el cambio climático es el culpable. No saben si está causando más tormentas. Pero los datos parecen mostrar que está haciendo a las tormentas más fuertes.

James P. Kossin trabaja para la NOAA. Dice que el aumento de emisiones de gases de efecto invernadero está cambiando el comportamiento de las tormentas. “Estas tormentas tienen una huella humana en ellas”, dijo a TIME for Kids.

CONSECUENCIAS Las lluvias densas del huracán Eta, en 2020, causaron inundaciones y desprendimientos de tierra en Guatemala.

JOHAN ORDÓÑEZ—AFP/GETTY IMAGES

Ciencia de tormentas

Un huracán empieza en el océano. Este absorbe energía del aire del océano. Los océanos del planeta se están calentando. El agua más caliente provee a una tormenta más energía. Esto significa vientos más fuertes. También significa lluvias más intensas. (Lee “Huracanes 101”).

El aumento de energía está causando que los huracanes sean más fuertes más rápidamente. En agosto, Laura cambió de una tormenta tropical a un huracán fuerte en solo un día. Golpeó Texas y Lousiana. Los vientos llegaron a 150 millas por hora (mph). La marejada, un muro de agua oceánica principalmente causado por viento, de la tormenta Laura llegó a 17 pies en algunos lugares.

DAÑO Y DESECHOS El huracán Laura derribó cables de energía en Lake Charles, Louisiana, el 27 de agosto de 2020.

JOE RAEDLE—GETTY IMAGES

Los huracanes también están permaneciendo por más tiempo. Por lo que hacen más daño. Los vientos del oeste soplan constantemente alrededor del planeta. Pero son más lentos debido a temperaturas más altas. Esto causa tormentas lentas. El huracán Harvey inundó partes de Texas en 2017. “Esta tormenta fue devastadora porque no se movía”, dice Kossin. “Se quedó ahí”.

Planes de protección

Las tormentas no afectan a todos de igual manera, dice Dereka Carroll-Smith. Ella es una científica en el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología. Ella analiza datos de las comunidades más afectadas por los huracanes. Esto ayuda a las ciudades a planificar por adelantado.

CASTIGADOS En octubre de 2018, trabajadores miden el daño causado por el huracán Michael en Mexico Beach, Florida.

SCOTT OLSON—GETTY IMAGES

Carroll-Smith dice que las áreas con un número alto de personas mayores quienes no pueden irse fácilmente podrían necesitar un plan de emergencia. Un plan diferente podría necesitarse donde muchas personas viven en casas móviles. Recientemente, las evacuaciones se complicaron por la pandemia. Los refugios no pudieron recibir el número usual de personas por motivo del distanciamiento social.

“Tormentas intensas van a ser devastadoras para todos”, dice Carroll-Smith, “a menos que nos preparemos ahora”.

Según Kossin, reducir los gases de efecto invernadero es el primer paso. “Podemos hacer que no empeoren. Luego podemos empezar a adaptarnos al nuevo clima que tenemos”.

Huracanes 101

Un huracán es una masa de nubes y tormentas. Esta rota alrededor de un “ojo” o un centro. Piensa en un huracán como un motor gigante. El aire caliente y húmedo es su combustible. Hay mucho de este en el Atlántico durante la temporada de huracanes.

Los vientos deben llegar a 74 mph antes de que una tormenta tropical sea llamada un huracán. Luego, se clasifica en una escala de 1 a 5. La clasificación depende de la velocidad del viento. Una tormenta de categoría 5 produce vientos de 157 mph o más. Puede destruir casas. Puede hacer un área inhabitable por semanas o hasta meses.

NOAA/AP

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