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Viajes por el cielo

THE SKY'S THE LIMIT Flying vehicles will help people avoid city traffic. JOBY AVIATION

Los autos voladores han sido por mucho tiempo un símbolo del futuro. ¡Pronto podrían pasar zumbando!

Perdiste el autobús escolar, entonces tus padres llaman a un servicio de automóvil. Un vehículo volador aparece en el horizonte. Aterriza enfrente de tu casa y tú saltas adentro. La nave se desliza sobre el tráfico de horas pico y desciende en una zona de aterrizaje en tu escuela. Esta escena de ciencia ficción podría ser realidad antes de lo que piensas. Varias compañías en todo el mundo están a la carrera para hacer que los autos voladores sean una opción real de transporte.

Las compañías tecnológicas están apostando que la popularidad de los servicios de automóvil como Uber fomentará la demanda de taxis voladores. Habría mucho interés en ciudades, donde los viajeros pasan horas sentados en tráfico. Los expertos dicen que debido a que las máquinas voladoras se pilotearán a sí mismas, serán más seguras que los autos.

Llama al taxi volador

En Dubái, en los Emiratos Árabes Unidos, las personas podrían ir a sus trabajos en taxis autocontrolados tan pronto como este verano. El Ehang 184 puede volar durante 30 minutos en una sola carga de batería. Puede llevar a un pasajero.

DOUBLE DUTY The Terrafugia Transition travels on land and in the sky.

TERRAFUGIA/BARCROFT CARS

El Ehang 184 es solo una de las varias máquinas voladoras nuevas conocidas como VTOL, por “despegue y aterrizaje verticales”. Los vehículos VTOL se elevan en el aire con ventiladores eléctricos. La energía de batería hace que la mayoría de los VTOL sean más silenciosos y limpios que los helicópteros, los cuales usan gasolina.

Como los pasajeros de Uber, los usuarios del taxi aéreo solicitan un vuelo con una aplicación en su teléfono. Una vez abrochado su cinturón, el pasajero presiona un botón para confirmar que está listo para despegar. El vehículo establece el plan de vuelo con controladores de tráfico aéreo. Luego, ¡despega!

Hacia delante

Antes de que los VTOL puedan despegar en EE.UU., los fabricantes necesitarán conducir pruebas de seguridad. John Hansman, un profesor de aeronáutica en el Instituto de Tecnología de Massachusetts, dice que la aviación ya es “increíblemente segura”. Los fabricantes de VTOL tendrán que probar que sus naves son tan confiables como los aviones. “El estándar para permitir hacer algo nuevo es que debe ser tan seguro como nuestros estándares actuales”, dice.

La Administración Federal de Aviación (FAA) controla todos los vuelos en EE.UU. Antes de que apruebe autos voladores, la FAA tiene que lograr varias tareas. El grupo necesita escribir las normas de seguridad para los nuevos vehículos. Estas incluyen vida de batería mínima y sistemas de respaldo para cuando una batería falla. La FAA debe también desarrollar las reglas de tráfico para que los vehículos de vuelo a baja altura puedan evitar choques. Las ciudades y pueblos necesitarán hacer espacio para las naves pequeñas, incluyendo sitios de aterrizaje.

DREAM CAR The design of the TF-X is based on craft in science-fiction movies.

TERRAFUGIA/BARCROFT CARS

La FAA dice que está considerando dar a las compañías permiso para probar los VOLT como una manera de alentar la investigación. Ha aprobado el Terrafugia Transition. El vehículo, el cual funciona con gasolina, viaja por tierra y por aire. Sus alas se doblan cuando se usa en tierra y se extienden para volar. Pero el Transition es caro de producir. Por ahora, únicamente los ricos podrán permitirse uno.

El CEO de Terrafugia Carl Dietrich dice que desea “hacer la aviación personal una opción práctica de transporte para todos”. Piensa que el TF-X de su compañía hará eso. Estará equipado con hélices accionadas por electricidad que le permiten volar a 200 millas por hora. El TF-X no estará disponible por lo menos por 10 años.

Mientras tanto, el mundo observa qué rápidamente los taxis voladores de Dubái despegarán del suelo.

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