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Justicia para todos

Carlotta Walls (back row, with chin on hand) studies with the eight other members of the Little Rock Nine. BETTMANN/GETTY IMAGES

Era septiembre de 1957 en Little Rock, Arkansas. Carlotta Walls tenía 14 años de edad. Ella y otros ocho adolescentes negros caminaban hacia la Escuela Secundaria Central. Era el primer día de clases. Era la mejor escuela en la ciudad.

Otras personas estaban furiosas. Gritaban en contra de los adolescentes. No querían que estudiantes blancos y negros fueran a la misma escuela. Guardias no dejarían entrar a los adolescentes al edificio.

The Little Rock Nine were the first black students to attend Central High School.

JOE SOHM—VISIONS OF AMERICA/GETTY IMAGES

Tres semanas después, los adolescentes pudieron asistir a su primer día de clases. Esta vez, otro grupo de soldados los protegieron.

Los adolescentes estaban entre los primeros estudiantes negros en Estados Unidos en asistir a una escuela de solo estudiantes blancos. Pasaron a ser conocidos como Los Nueve de Little Rock.

Dirigir el camino

Niños negros y blancos no siempre podían jugar juntos en la escuela. En 1954, la Corte Suprema de Estados Unidos tomó una decisión. Dijo que la segregación en las escuelas públicas era ilegal. Todos los estudiantes ahora podrían ir a las mismas escuelas.

Los adolescentes en Little Rock mostraron mucho coraje. Fueron líderes en el movimiento de derechos civiles de EE.UU. El grupo recibió una Medalla de Oro del Congreso en 1999.

BRENDAN SMIALOWSKI—AFP/GETTY IMAGES

Mira al pasado

Los adolescentes comenzaron una cadena de eventos en todo el país. Hoy, estudiantes de todas las razas están juntos en los salones de clases. “Esto se debe a nuestro éxito en la Escuela Secundaria Central hace 60 años”, dijo Carlotta a TFK.

Carlotta Walls LaNier aún trabaja para promover la igualdad. Es la presidente de la Fundación The Little Rock Nine. “Aún tenemos trabajo para hacer”, dice Carlotta. “Tenemos que asegurarnos que el progreso que hemos logrado no sea revertido”.

Una líder joven

BETTMAN/GETTY IMAGES

Los Nueve de Little Rock no fueron los únicos jóvenes en defender la justicia. En 1960, Ruby Bridges también mostró coraje. Fue la primera niña negra en asistir a una escuela primaria de solo estudiantes blancos. Ruby tenía 6 años. Ella fue valiente. Ruby hizo historia.

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