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El problema del EPP

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ANTHONY WALLACE—AFP/GETTY IMAGES

Zoë Trisha Prinsloo se preocupa por las playas de Cape Town, Sudáfrica. Ella dirige limpiezas ahí. ¡Tiene un grupo llamado Safe a Fishie! (¡Salva un pececito!). Ha recogido botellas de plástico, sorbetes para beber y más.

Los desechos de plástico, incluyendo guantes y mascarillas, arrastrados a una playa de Egipto, en octubre de 2020.

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Últimamente, Prinsloo ha notado más de un tipo de basura: EPP. Esto significa “Equipo de Protección Personal”. Las mascarillas y los guantes son dos tipos de EPP. En una limpieza el año pasado, Prinsloo vio ocho tipos diferentes de guantes. “Encuentro mascarillas cada vez más y con más frecuencia también”, dijo ella a TIME for Kids.

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Mucha gente usa EPP. Esto ayuda a proteger contra COVID-19. Pero cuando el EPP no se desecha de la manera correcta, contamina el medioambiente. Daña a la vida salvaje. Este es un problema en aumento. Muchas personas quieren solucionarlo.

Solución a la contaminación

EPP significa “Equipo de Protección Personal”. Esto incluye las mascarillas y los guantes.

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Por lo menos 8 millones de toneladas de plástico entra en los océanos cada año. Esto es según la Unión Internacional de Conservación de la Naturaleza. En septiembre de 2020, la Conservación de Océanos realizó una Limpieza Internacional Costera. Se encontraron decenas de miles de artículos de EPP. George Leonard es el científico en jefe del grupo. Habló con CNN. “Los desechos de EPP son una amenaza significativa para los océanos”, él dijo.

LEON NEAL—GETTY IMAGES

Los desechos de EPP pueden dañar a los animales del océano. Ellos pueden comerlos o quedar atrapados en estos. Otra vida salvaje corre también peligro. Sue Schwar dirige el Hospital de Vida Salvaje South Essex. Está en el Reino Unido. Su equipo rescató una gaviota. “Las tiras de una mascarilla se habían enredado en sus patas”, dice. Afortunadamente, su personal pudo liberar al ave. Esta sanó. La liberaron y miraron cómo se alejaba volando.

Cómo ayudar

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Tú puedes ayudar a resolver el problema del EPP. Usa mascarillas limpias reusables. Corta las tiras antes de desecharlas. Esto protegerá a los animales. No quedarán atrapados. Coloca el EPP usado en un bote de basura con una tapa segura. Esto es importante cuando el bote está afuera. Las mascarillas y los guantes pueden ser llevados por el viento.

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