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Carrera hacia una vacuna

ON THE JOB Scientist Xinhua Yan works in a Moderna lab in Cambridge, Massachusetts, on February 28. DAVID L. RYAN—THE BOSTON GLOBE/GETTY IMAGES

Una voluntaria está sentada en una oficina en Binghamton, Nueva York. Ella tiene puesto un vestido de verano. Por lo que no es necesario que se suba una manga. Un investigador entra y le da una inyección. “Bien, no dolió para nada”, dice la voluntaria, alegremente.

Esto fue el 27 de julio, el día en que la primera vacuna potencial contra el coronavirus llegó a la prueba de etapa avanzada en Estados Unidos.

Fue hecha por Moderna y los Institutos Nacionales de Salud. Los ensayos en humanos empezaron en marzo. Decenas de miles de voluntarios se registrarían. Ahora, dos compañías más han llegado a la etapa avanzada de pruebas de vacunas en EE.UU.

PRUEBAS DE LA VACUNA Algunos ensayos de vacunas se realizan en los Centros de Investigación de América, en Hollywood, Florida.

CHANDAN KHANNA—AFP/GETTY IMAGES

Una vacuna protegería a las personas contra COVID-19. Con una cantidad suficiente de personas vacunadas, salvaría vidas. Ayudaría a terminar la pandemia. Es por esto que existe una urgencia para desarrollarla.

Necesidad de velocidad

Una vacuna aumenta nuestra inmunidad contra un virus. “Enseña al cuerpo a reconocer el virus”, dijo el Dr. Rick Malley a TIME for Kids. Malley trabaja en el Hospital de Niños de Boston. Está en Massachusetts. “La próxima vez que el cuerpo ve al bicho”, él dice, “lo combate sin enfermarse”.

Puede llevar 10 años desarrollar una vacuna (lee “Camino al éxito”). Los científicos deben hacer investigaciones. Deben producir una vacuna que pueden probar. Esta debe pasar por tres etapas de ensayos clínicos en humanos. Luego, se puede aprobar, fabricar y distribuir.

LUCHA CONTRA EL VIRUS El Dr. Francis Collins, de los Institutos Nacionales de Salud, habla sobre la Operación a toda velocidad en Washington, D.C., el 2 de julio.

SAUL LOEB—AFP/BLOOMBERG/GETTY IMAGES

La Operación a toda velocidad hizo este proceso más rápido. El gobierno de EE.UU. inició el programa en mayo. Dio miles de millones de dólares a compañías para que puedan hacer rápidamente vacunas contra el coronavirus.

Algunas compañías han usado el dinero de la Operación a toda velocidad para fabricar dosis de una vacuna antes de que se complete la etapa final de pruebas. Si es segura y efectiva, la vacuna puede distribuirse de inmediato.

Más adelante

Aún no se sabe cuándo la vacuna estará lista en EE.UU. Robert Redfield es el director de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades. El 2 de septiembre, habló con Yahoo Finance. Redfield dijo que “una o más vacunas” podrían estar listas para fin de año.

Moncef Slaoui es un científico. Es uno de los líderes de la Operación a toda velocidad. El 31 de agosto habló con la Radio Nacional Pública. Slaoui dijo que “podríamos tener suficientes vacunas para fin de año [para] 20 [millones] a 25 millones de personas”.

Esto significa que muchas personas tendrán que esperar. Las primeras dosis probablemente se usarán en trabajadores de atención médica y adultos mayores. “Tenemos que asegurarnos de que se distribuyan de manera justa y equitativa”, dice Redfield.

A PRUEBA El 4 de agosto, un voluntario es examinado antes de participar en el ensayo de la vacuna de coronavirus en DeLand, Florida.

PAUL HENNESSY—NURPHOTO/GETTY IMAGES

Otros países están trabajando también en vacunas. Australia, China, India, Italia, Japón, Rusia, Singapur y Corea del Sur están en las etapas de ensayos en humanos.

Mientras EE.UU. corre hacia una vacuna, la seguridad es una inquietud importante. El 8 de septiembre, los líderes de nueve compañías que trabajan en vacunas en EE.UU. hicieron una declaración: Ellos no entregarán una vacuna antes de asegurarse de que es segura. Ellos prometen hacer de “la salud y el bienestar de las personas vacunadas nuestra prioridad principal”.

Camino al éxito

Hacer una vacuna nueva lleva mucho trabajo. Estos son los cinco pasos.

Antes de los ensayos Los científicos investigan. Ellos hacen pruebas anuales en células y animales.

Etapa 1 La vacuna se prueba en un grupo pequeño de humanos voluntarios para asegurarse de que es segura.

Etapa 2 La vacuna se prueba en un grupo de voluntarios un poco más grande. Esto se hace para verificar otra vez la seguridad.

Etapa 3 La vacuna se prueba en miles de voluntarios. Los investigadores averiguan si la vacuna es efectiva.

Después de los ensayos Ahora una vacuna puede ser aprobada por el gobierno. Se puede fabricar y distribuir al público.

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